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HST的教训:政客要以诚实为本

2010-09-13 04:53:19  来源网站:环球华报  点击次数:

由于上周三曝光一份卑诗省财政厅内部文件,显示省府早于2009年初即上届省选前,就已了解引进12%统一销售税(HST)、会导致长期失业率上升、压抑工资增长及生产力下降。该份由传媒通过《资讯自由法》取得文件,由省财政厅税务政策部门主管撰写,曾提交财政厅长韩仕新(Colin Hansen)参考。此事一出,舆论哗然。

日前省长金宝尔(Gordon Campbell)和韩仕新一阵手忙脚乱,赶紧又进行一番解释,什么去年5月省选之前,HST“还未出现在省府的雷达屏上”;什么放在办公桌上,一直还来不及看;什么最初有关HST的讨论由财政厅技术官僚自发提出,并非受命于政治领导层,等等,仍然摆出一副无辜的比窦娥还冤的样子,依然打马虎眼。可是种种讲法却不能自圆其说,看架势非要闹到鱼死网破为止。

对HST,自由党Fort Langley-Aldergrove选区协会主席贝特曼(Jordan Bateman)也与韩仕新持不同意见,因“文件风波”提出要韩仕新辞职。日前韩仕新竟然以和贝特曼“冰释前嫌”为由,认为一切“误会”已经烟消云散。问题真的是如此简单吗?“政治魔术师” 韩仕新三变两变,竟把全省范围的反HST运动,变为他与贝特曼两人之间的一场“误会”。即使韩仕新与贝特曼从执政党利益出发真的握手言和了,难道就意味着广大省民也“捐弃前嫌”了吗?

有案可查的是,反HST运动发起初始,卑诗自由党政府众口一词,信誓旦旦地说省选之前毫不知情,在当年5月省选之后才研究HST新税计划,白纸黑字,重复了N遍,已经成为自我辩护的一个主要口实。但是内部文件的披露,说明卑诗自由党在瞒天过海,指鹿为马,视省民如阿斗了。

要知道在民主国家的政治生活中,诚信是具有头等意义的大事,无论是政治家还是各级政客,无不视诚信为其政治生命。失之诚信,就是等同于丧失政治生命。省选前已有关于HST的内部报告,这本来没有关系,只要实话实说,有一说一有二说二,知情达理的民众想必会有客观的判断。但是故意隐瞒实情,以假乱真,忽悠舆论,那就是另一种性质的问题了。

在西方社会的政界,诚信问题是最忌讳的致命伤,有多少名声显赫的政治家和政客,都在诚信麾下折戟沉沙,声名狼藉。像“水门事件”的主角尼克松,像卷入军火商贿赂案中的前联邦总理马尔罗尼等,都是活生生的例子。当然HST一事无法与上述历史事件相比拟,但是在失之诚信上有相通之处。倘若无论金宝尔还是韩仕新真的因此事而走到丢官的地步,那也是咎由自取,因为路完全是自己一步一步走出来的。

反HST签名运动召集人温德心(Bill Vander Zalm)就认为,金宝尔应即为此辞职。 因为在2009年11月,金宝尔在省议会回答质询时强调,韩仕新2009年5月底才与联邦财政部长费拉逖(Jim Flaherty)首度讨论HST计划,因此省府无权在该日期之前就HST展开谈判。同月,韩仕新回答卑诗新民主党(NDP)财政评论员赖赐淳(Bruce Ralston)有关问题时也说:“在2009年5月底之前,完全没有关于HST的讨论。” 卑诗新民主党党领詹嘉路(Carole James)强调,事实证明,省府早于去年省选前已在研究引入HST;而更严重的是,省府在经济不景下实施HST,完全是个错误决定。所以坊间的舆论认为,金宝尔和韩仕新“说了省史上最大谎言”,至少这两位不辞职,不足以谢省民。

其实笔者一开始就认为,第一,由于卑诗自由党政府挟其胜选而态度傲慢,不拿民心当一回事,HST不是一桩纯粹的经济问题,却变为政治问题了;第二,HST 即便是百分之二百的好东西,卑诗自由党以施舍的架势,强加于省民接受,也会遭受到普遍的反感与反弹。正如不久前莅临大温地区的联邦自由党党领叶礼庭所言,卑诗自由党政府在推行HST方面,表现为一个很坏的行政案例,是一个失败的教训。

现在再加上一个诚信方面的败笔,可以预料,卑诗自由党政府已经引火烧身,丢卒保车也罢,丢军保卒也罢,总要有所交代。其实政府或政客的更迭并不是广大省民表达对HST意见的初衷,保持政坛相对稳定对省民也应该利大于弊,所以不管最后因HST出现何种结局,政客的上下还都是小事,从长远看吸取这次的政治教训才是大事。不管今后谁在其位,不管居于何种公职,只要是为选民服务,上至联邦总理,下至市镇议员,都要以诚信为本,都要知道选民如水的道理,水可以载舟,亦可以覆舟,而不管这个舟是何等的标致或华丽。

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